I rischi cardiaci da inquinamento atmosferico.

Inquinamento atmosferico
Un improvviso e drammatico aumento della deposizione di piombo nei ghiacciai alpini tra il 100 a.C. e il 100 d.C. corrisponde esattamente alla Pax Romana, l'età d'oro della civiltà romana. I livelli di piombo iniziarono a scendere con la morte di Marco Aurelio, l'ultimo dei "Cinque Buoni Imperatori", in coincidenza con un declino economico che continuò durante il dominio di Diocleziano (dal 245 a.C. al 312 d.C.), che tentò senza successo di unire l'Impero Romano. I livelli di inquinanti di piombo aumenterebbero di nuovo, ma solo dopo 400 anni di recessione economica. Un rapporto del 2017 ha esaminato i carotaggi di ghiaccio estratti dal ghiacciaio del Colle Gnifetti nelle Alpi italo-svizzere. La posizione del nucleo, vicino ai centri di estrazione e fusione dell'Europa meridionale, insieme a un nuovo approccio ad alta risoluzione, ha facilitato la delineazione di quelli che erano considerati livelli di fondo rispetto ai livelli raggiunti attraverso l'inquinamento atmosferico antropogenico (Figura 1). Ad esempio, c'è stato un drammatico calo dei livelli rispetto ai livelli di fondo durante il periodo corrispondente alla peste nera nel 1349-1353 d.C., la pandemia più devastante nella storia eurasiatica. Un secondo calo si verificò nel periodo 1460-1465 d.C., che corrispondeva alle epidemie che colpirono la Gran Bretagna, nonché alla minore domanda derivante dalla recessione economica. Il terzo livello più basso di piombo è stato nella seconda metà del XIX secolo, quando le attività minerarie sono crollate in risposta al collasso economico a lungo termine che ha colpito l'Europa e il Nord America. La quarta e probabilmente ultima diminuzione dei livelli di piombo in Europa è iniziata nel 1974, riflettendo gli sforzi legislativi per eliminare gradualmente il carburante con piombo nei paesi occidentali (Figura 1). Qualcosa di simile è stato segnalato durante la prima parte della pandemia di COVID-19, quando un surrogato più contemporaneo dell'inquinamento atmosferico antropogenico, il particolato (PM) ≤2,5 μm (PM2,5), è diminuito drasticamente per alcuni mesi, solo per riprendersi con un incremento entro la prima parte del 2021 in gran parte del mondo.

In questo studio viene dimostrata un'associazione tra inquinamento dell'aria ambiente e anomalie vasomotorie coronariche. L'inquinamento atmosferico non è più attribuibile ad alte concentrazioni di inquinanti metallici nell'atmosfera, ma è invece principalmente il risultato di altri residui della combustione di combustibili fossili che costituiscono PM2,5 e PM grossolano ≤10 μm (PM10), indici ampiamente riconosciuti di fonti antropogeniche dell'inquinamento atmosferico prevalente nelle strade romane contemporanee. Sono stati arruolati un totale di 287 pazienti consecutivi con malattia coronarica non ostruttiva, comprendente sia ischemia miocardica con arterie coronarie non ostruttive (INOCA) che infarto miocardico con arterie coronarie non ostruttive (MINOCA).

 I pazienti sono stati sottoposti ad angiografia coronarica seguita da test di provocazione con il vasodilatatore endotelio-dipendente acetilcolina, che induce vasocostrizione paradossa in presenza di disfunzione endoteliale.   Lo spasmo microvascolare è stato diagnosticato quando i tipici cambiamenti ischemici del segmento ST e l'angina si sono sviluppati in assenza di una significativa malattia epicardica. I dati sull'inquinamento atmosferico sono stati quantificati come livelli medi annuali di 24 ore per PM2,5 o PM10, 2 anni prima dell'angiografia coronarica, ottenuti dal sito web dell'Agenzia europea dell'ambiente e abbinati al monitor della qualità dell'aria più vicino alla residenza di ciascun partecipante. 

L'inquinamento atmosferico è il principale fattore di rischio ambientale al mondo, responsabile di 400.000 morti premature ogni anno nella sola Europa, principalmente a causa di eventi cardiovascolari. Sono stati invocati diversi meccanismi, ma le anomalie vascolari secondarie ai cambiamenti indotti e alla degradazione dell'ossido nitrico  sono segni distintivi coerenti.

In definitiva, la riduzione dei livelli di inquinamento atmosferico è il trattamento logico per la disfunzione vascolare e le malattie cardiovascolari indotte dall'inquinamento atmosferico. Recenti studi incrociati in doppio cieco che coinvolgono la filtrazione delle particelle hanno permesso di collegare la causalità nella disfunzione vascolare dimostrando una rapida inversione della funzione microvascolare e dei parametri di stress infiammatorio o ossidativo, con riduzione delle concentrazioni di particelle. Collettivamente, questi risultati supportano il concetto che l'esposizione all'inquinamento atmosferico , attraverso i cambiamenti dello stress ossidativo e dei probabili mediatori infiammatori a valle, rende l'individuo esposto suscettibile agli eventi ischemici.

Dato che l'evento ischemico è stato fortemente collegato ai livelli di PM2,5, questi risultati suggeriscono che oltre ad altri fattori di rischio ambientale come il fumo (che purtroppo è ancora prevalente in Europa), la riduzione dei livelli di inquinamento atmosferico può avere un impatto tangibile sulla riduzione della prevalenza complessiva dei sintomi ischemici e dell'infarto del miocardio. Se la storia è un precedente, tuttavia, potrebbe volerci molto di più per ridurre i livelli di inquinamento atmosferico, soprattutto considerando l'attuale passaggio in molte parti del mondo alle fonti di combustibili fossili. Si spera che la futura esplorazione degli estratti di ghiaccio dai ghiacciai da parte dei nostri discendenti segua la nostra traiettoria verso climi più puliti.

Di seguito il link all'articolo originale.



https://www.jacc.org/doi/10.1016/j.jacc.2022.09.015